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Calentamiento global

Calentamiento global

¿Qué es calentamiento global?

El calentamiento global es el fenómeno de transformación del clima caracterizado por un aumento generalizado de las temperaturas medias (especialmente vinculado a las actividades humanas), que modifica de forma duradera los equilibrios meteorológicos y los ecosistemas.

Hoy en día, cuando hablamos de calentamiento global, nos referimos al fenómeno del aumento de las temperaturas que se viene produciendo en la Tierra desde hace entre 100 y 150 años. En 2016, la temperatura media del planeta Tierra se situó entre 1 y 1,5 grados por encima de las temperaturas medias de la era preindustrial (antes de 1850).

El calentamiento global, también conocido como calentamiento planetario o calentamiento de la Tierra, es un fenómeno de aumento de la temperatura media de los océanos y la atmósfera terrestre que se viene observando desde hace varias décadas. El calentamiento global se refleja localmente en el cambio climático. Este fenómeno ha sido estudiado continuamente por el IPCC (Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático) desde 1988.

En todo el mundo, los casquetes polares se derriten, las olas de calor son cada vez más intensas, las catástrofes climáticas aumentan y la biodiversidad se desploma. En pocas palabras, el calentamiento global se caracteriza por un aumento global de la temperatura de la superficie terrestre debido al llamado «efecto invernadero».

Los volcanes y los humedales siempre han contribuido a este efecto invernadero liberando metano o dióxido de carbono. Este fenómeno es esencial para la vida en la Tierra porque es a través del efecto invernadero como la atmósfera retiene parte de la energía del Sol, calentando el suelo, el agua y el aire. Sin ella, la temperatura ambiente sería demasiado fría para albergar vida en nuestro planeta.

A pesar de ello, nuestras actividades humanas han llevado el efecto invernadero a sus límites. Liberamos tantos gases y sustancias tóxicas a diario que el proceso de calentamiento aumenta considerablemente.

En otras palabras, el calentamiento global no es un fenómeno natural, sino un trastorno mundial causado por las sociedades humanas. De hecho, empezó mucho antes de lo que pensamos.


 

Comprender el calentamiento global de forma sencilla

El calentamiento global avanza día a día y los científicos pintan un futuro aún más sombrío de lo previsto en un principio.

¿Cuáles son las causas del calentamiento global? ¿Cómo se manifiesta? ¿Cuáles podrían ser las consecuencias a largo plazo? Y, sobre todo, ¿Qué podemos hacer para que las generaciones futuras puedan disfrutar de un planeta más sano? Pensemos juntos en posibles soluciones.


 

Evolución del interés por el calentamiento global

En 1820, cuando aún no existía la ciencia del calor, el matemático Joseph Fournier se preguntaba por el clima de nuestro planeta. Fue el primero en plantear la hipótesis de que la energía solar era transformada por la atmósfera.

En aquella época, la idea del calentamiento global estaba aún lejos de ser una realidad, pero ya era evidente en el Ártico y en los océanos tropicales.

Unos años más tarde, hacia finales de siglo, fue el científico y alpinista John Tyndal quien estableció la relación entre el vapor de agua, el dióxido de carbono y los cambios en la atmósfera. Nació la idea de que un ligero cambio en la composición de la atmósfera podía afectar al clima.

El término «efecto invernadero» fue propuesto en 1901 por el meteorólogo sueco Gustaf Ekholm.

Las investigaciones continuaron en el siglo siguiente. En 1906, el químico August Arrhenius señaló el papel central del CO2 en el efecto invernadero y anticipó por primera vez un futuro calentamiento global vinculado a nuestras actividades humanas. Pero en aquella época, el calentamiento global se veía como algo positivo.

Muchos científicos de renombre sugirieron que quemáramos carbón deliberadamente para calentar el aire con el fin de facilitar el cultivo y posponer la próxima glaciación.

No fue hasta la década de 1960 cuando el calentamiento global volvió a ser el centro de atención.

El científico Charles David Keeling demostró que la concentración de CO2 en la atmósfera aumentaba progresivamente, mientras que Roger Revelle, científico erudito, aportó pruebas del límite de absorción de carbono por los océanos.

Con el tiempo, la sociedad política empezó a interesarse por el problema y a pensar en estrategias futuras.


 

Las causas del calentamiento global

Satélites en órbita terrestre, estaciones meteorológicas, boyas oceánicas… No faltan dispositivos para vigilar el clima y las múltiples causas de su evolución, descifradas a escala internacional por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC). La mecánica del sistema climático de la Tierra es en realidad bastante simple, pero está sujeta a la influencia de muchos factores naturales y humanos.

Producción de energía

La producción de energía para electricidad o calefacción se basa en la quema de combustibles fósiles y es responsable de gran parte de las emisiones de gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono. A escala mundial, poco más de una cuarta parte de la electricidad se genera a partir de fuentes renovables. El resto sigue dependiendo del carbón, el petróleo o el gas.

Emisiones industriales

La industria manufacturera es uno de los mayores contribuyentes a las emisiones de gases de efecto invernadero. Esto se debe a que se necesita mucho petróleo y carbón para mantener la minería, la construcción o la fabricación de plásticos y productos de consumo. Además del dióxido de carbono, existen otros gases de efecto invernadero como el metano, más contaminante que el CO2 a pesar de su menor vida útil, y el óxido nitroso.

Transporte

Los automóviles, la aviación y el transporte marítimo emiten aproximadamente una cuarta parte de los gases de efecto invernadero responsables del calentamiento global. Y las tendencias indican un aumento significativo del consumo energético relacionado con el transporte en los próximos años.

Deforestación

Cada año se destruyen unos 12 millones de hectáreas de bosque. Entre talas, desmontes, incendios y otros tipos de degradación forestal, se libera una media anual de 8.100 millones de toneladas de dióxido de carbono. Esto equivale a más del 20% de todas las emisiones mundiales de CO2.

Ganadería y agricultura

Mediante el uso de fertilizantes, la digestión animal generadora de metano y diversos procesos industriales, la producción de carne y productos lácteos emite la mitad de los gases de efecto invernadero relacionados con la alimentación en el mundo. Además, la agricultura y la deforestación están estrechamente vinculadas, ya que la mayor parte de los bosques recuperados por el hombre se destinarán a pastos y a la producción de grano específico para el ganado. Grano que, de otro modo, bastaría para alimentar a más de tres mil millones de personas.

Así que, por supuesto, la temperatura media mundial varía de un año a otro. Las fluctuaciones de la radiación solar o de la actividad volcánica contribuyeron aproximadamente 0,1 °C al calentamiento total entre 1890 y 2010.

Pero la tendencia no puede confundirse con el problema de fondo que nos preocupa. Desde el siglo pasado, el planeta se ha calentado globalmente 0,9 grados, siendo 2016 el año más cálido registrado, con temperaturas entre 1 y 1,5 grados más altas que en la era preindustrial, es decir, antes de 1850.

El problema es que los años venideros no tardarán en batir este triste récord. A medida que se aceleran el consumo masivo y la industrialización, la combustión de petróleo o carbón promete liberar cada vez más contaminantes a la atmósfera.

Y con la deforestación, estamos contribuyendo a destruir los escudos naturales que nos protegen de los peligros de los gases de efecto invernadero. Las consecuencias del calentamiento global ya se están viendo hoy en día y están empezando a cambiar el mundo.


 

Las consecuencias inmediatas del calentamiento global

A medida que el cambio climático afecta a los ecosistemas del planeta, muchos cambios son ya visibles: Tormentas, tifones, inundaciones, incendios forestales, los fenómenos naturales extremos se han multiplicado en los últimos años.

Una docena de pequeñas islas del Pacífico ya han sido engullidas por la subida del nivel de las aguas y cada vez más personas se ven obligadas a abandonar sus hogares por razones climáticas.

El declive de los corales

Los corales de los océanos están muriendo lentamente. A medida que aumenta la temperatura del agua, el blanqueamiento del coral es el primer paso hacia su pérdida total.

Casi la mitad de la Gran Barrera de Coral ha desaparecido desde 2016. Los corales desempeñan un papel esencial en el equilibrio de los océanos, ya que proporcionan refugio y alimento a casi el 25% de la vida marina.

A pesar de ello, el declive continúa, amplificado por el desarrollo urbanístico de las costas y la pesca ilegal, que ninguna política ha conseguido frenar.

Eutrofización de los medios marinos

Por otra parte, la fotosíntesis, que proporciona el oxígeno que respiramos, es cada vez más difícil. En los entornos marinos más profundos, estamos viendo ahora zonas completamente muertas donde no hay vida posible.

Y el fenómeno avanza hacia la superficie a un ritmo de un metro por año, limitando progresivamente el hábitat de las distintas especies.

Deshielo

En la Tierra, los glaciares retroceden mucho más rápido de lo previsto. El 1 de agosto de 2019, Groenlandia perdió 11.000 millones de toneladas de hielo en un solo día, lo que corresponde a los peores escenarios previstos solo para 2070.

Al mismo tiempo, el glaciar de Deux-Alpes, en el macizo de Ecrins, a 3.600 metros de altitud, se cerró a los esquiadores por primera vez en su historia. Las olas de calor de junio y julio aceleraron el deshielo.

Cambios en la biodiversidad

En cuanto a las especies vegetales y animales, se ven totalmente alteradas por los caprichos del clima. Las primaveras y veranos más cálidos adelantan los periodos de floración y recolección. Las plantas y los animales están desapareciendo a un ritmo 1.000 veces mayor que nunca antes en la historia. Las aves migratorias ya no realizan sus largos viajes, sino que disfrutan de nuestros suaves inviernos europeos.

La mitad de los mamíferos terrestres ya están en peligro, sobre todo los primates y los elefantes.

Por otro lado, algunas especies prosperan gracias al aumento de las temperaturas. Los insectos, en particular, ya están poniendo en peligro bosques enteros.

Los científicos prevén ahora un aumento de las temperaturas de entre 2 y 6,3 grados sólo en este siglo. Un rápido aumento, confirmado por el último informe del IPCC. Algunos hablan ya de la apertura de una nueva era geológica. Es el Antropoceno, caracterizado por la huella de nuestras actividades humanas.


 

Consecuencias a largo plazo del calentamiento global

Y en las próximas décadas, si no se ponen en marcha soluciones viables, los ecosistemas y sus recursos sufrirán profundas transformaciones.

Hacia la inseguridad alimentaria

La pesca, la agricultura y la minería, tal como las conocemos, ya no podrán practicarse de la misma manera. Sólo en el sector vitivinícola, ya se prevé una reducción del 86% de la superficie apta para la viticultura en 2050.

Esto significaría el fin de productores tradicionales como la Toscana, la región de Burdeos o el valle del Ródano en favor de Norteamérica, por ejemplo.

A escala mundial, cada grado adicional reduce el rendimiento agrícola en un 10%. En otras palabras, con un calentamiento de unos 5 grados previsto para finales de siglo, tendremos que aprender a alimentar a una población un 50% mayor con un 50% menos de recursos. En 2080, 600 millones de personas podrían sufrir malnutrición.

Sequías e incendios forestales

El calentamiento global implica inevitablemente periodos de sequía, que serán más fuertes, largos y generalizados en el futuro. La cuenca mediterránea, ya de por sí muy seca, será aún más vulnerable a las intensas olas de calor que se convertirán en la norma en Europa.

Se prevé un aumento de los incendios en todo el mundo. Se espera incluso que los incendios se extiendan a regiones lluviosas vírgenes y a los bosques más septentrionales cercanos al Ártico.

Con el aumento de la temperatura media mundial en 3 °C y la duplicación de la frecuencia de las sequías, se prevé que las pérdidas anuales pasen de 9.000 a 40.000 millones de euros sólo en Europa.

Escasez de agua dulce

El cambio climático está alterando la disponibilidad de agua, haciéndola más escasa en más zonas. A medida que aumentan las temperaturas, cambian los regímenes de precipitaciones, aumenta la evaporación y el agua dulce de los glaciares se mezcla con el agua salada del mar. Esto agravará la escasez de agua en regiones que ya padecen estrés hídrico, sobre todo en el sur de Europa.

Fenómenos meteorológicos extremos

El agotamiento de los recursos de agua dulce y el calor extremo no impedirán que se repitan las lluvias torrenciales y las inundaciones, sobre todo en nuestro continente. Como resultado, 3,65 millones de personas podrían verse expuestas regularmente a inundaciones entre 2030 y 2100.

Los ciclones, huracanes y tifones, alimentados por aguas superficiales cálidas, también prometen ser más frecuentes y devastadores a medida que se calienten los océanos.

Y las sequías proporcionan las condiciones ideales para que los desiertos crezcan y miles de millones de toneladas de arena se desplacen por los continentes.

Aumento del nivel del mar

Las catástrofes naturales se ven amplificadas por la subida progresiva del nivel del mar. Como consecuencia del deshielo y de la expansión provocada por el calor, los escenarios más pesimistas prevén ya una subida de 0,4 a 1 metro a finales de siglo. Cerca de 20.000 islas de la Polinesia, las Maldivas o algunas regiones de Asia están directamente amenazadas de desaparición a corto plazo, al igual que algunas metrópolis.

Miami, Nueva York, Tokio y Singapur están construidas por debajo del nivel del mar y serían los lugares más afectados por la subida del nivel del mar. Ante tales extremos, Francia parece mal preparada para resistirse a ser engullida.

Los mapas propuestos por la Agencia Europea de Medio Ambiente predicen que todos los estuarios y sus infraestructuras quedarían bajo el agua si se confirma la hipótesis de un aumento de la temperatura de 4 a 5 grados en 2100.

Riesgos sanitarios

Y como las olas de calor y las inundaciones traen enfermedades, el Banco Mundial también está dando la voz de alarma sobre el resurgimiento de muchas enfermedades.

Por ejemplo, un calentamiento global de sólo 2 ó 3 grados podría aumentar el número de personas expuestas a la malaria en un 5%, es decir, en 150 millones de personas. Un mundo más cálido y húmedo también proporciona un terreno fértil para la proliferación de enfermedades transmitidas por insectos, como el dengue y el virus del Nilo Occidental.

Para colmo, el contenido de CO2 en la atmósfera también está degradando la calidad del aire, lo que favorece el cáncer y las enfermedades cardiovasculares.

Colapso de la biodiversidad

Y todo ello está abocado a tener consecuencias desastrosas para los seres vivos.

Si se mantiene el ritmo actual de emisiones de gases de efecto invernadero, desaparecerá una de cada seis especies animales. Aunque no alcancemos los 2 grados de calentamiento global, el más mínimo aumento amenazaría con la extinción al 40% de las plantas.

Todos los corales que hemos mencionado antes podrían estar en peligro de extinción en 2050. La causa no son sólo las aguas más cálidas, sino también la progresiva acidificación de los océanos, que perturba el desarrollo del plancton y otros animales de estructura calcárea, incluidos los famosos corales.

Así, el calentamiento global podría reducir la biomasa marina en un 17% de aquí a 2100 y provocar la migración de muchos otros seres vivos.

Migración masiva de poblaciones

En cuanto la temperatura aumente 4 grados, regiones del mundo como Calcuta y partes del sur de Asia se volverán inhabitables. La gente se verá obligada a abandonar zonas inhabitables en busca de tierras más cálidas.

Actualmente hay más refugiados climáticos que de guerra, con varias decenas de millones registrados en los últimos años. Y la cifra podría aumentar hasta al menos 280 millones en 2050.

Para evitarlo, los gobiernos llevan muchos años trabajando para invertir la tendencia. Pero hasta ahora nada ha tenido mucho éxito.


 

Soluciones globales para combatir el calentamiento global

Hay muchos proyectos que esperan atajar la causa fundamental del aumento de las temperaturas: la contaminación procedente de la quema de combustibles fósiles.

El Acuerdo de París: antes y después

En 1997, el Protocolo de Kioto propuso que los países industrializados redujeran en un 5,2% las emisiones de seis gases de efecto invernadero, entre ellos el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso. Pero, más allá de las dificultades de aplicar un objetivo de este tipo, Estados Unidos, a pesar de ser el mayor productor mundial de gases de efecto invernadero, siempre se ha negado a ratificar el acuerdo.

Y 20 años después, el presidente Donald Trump afirmó sus consideraciones de escéptico climático al iniciar la retirada de Estados Unidos del Acuerdo de París, que pretende reducir las emisiones de gases de efecto invernadero entre un 26% y un 28% para 2025.

En 2015, sin embargo, el país, al igual que otros 197, se comprometió a hacer todo lo posible para limitar el calentamiento global muy por debajo de 2 °C e, idealmente, a 1,5 °C. Ese mismo año se presentó al Consejo de Ministros la Estrategia Nacional de Baja Emisión de Carbono. Francia se comprometió a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 75% de aquí a 2050. Sin embargo, parece que Francia ya tiene dificultades para cumplir sus objetivos.

A pesar de ello, Francia se implica y busca activamente soluciones. En 2017, durante la cumbre One Planet que organizó, propuso pagar 1.500 millones de euros al año para la adaptación de los países del sur a partir de 2020.

También a nivel local, el Plan Clima propuesto en 2017 por Nicolas Hulot, entonces ministro de Transición Ecológica y Solidaridad, buscaba proponer medidas concretas en línea con el Acuerdo de París. Entre ellos, se definieron como prioridades absolutas el desarrollo de una movilidad limpia, la renovación térmica y el fin de la deforestación importada.

Y puesto que las políticas climáticas se han convertido en una cuestión fundamental a escala internacional, los países se esfuerzan por coordinar sus acciones, especialmente a través de las COP o Conferencias de las Partes, que se han convertido en las reuniones clave en la lucha contra el calentamiento global desde la década de 1990.

Recientemente, Europa también ha perfeccionado su Pacto Verde con la ambición de convertirse en el primer continente del mundo neutro desde el punto de vista climático en un plazo de 30 años. Se trata de un reto importante que debe ir acompañado de medidas igualmente ambiciosas de reducción de emisiones e inversión en investigación.

Proyectos locales

Y en todas partes se multiplican las iniciativas. Para frenar la pérdida de coral, Australia ya ha destinado 600 millones de dólares a mejorar la calidad del agua y limitar la erosión del suelo por parte de los agricultores.

En la República Dominicana, se ha invertido en una serie de paneles fotovoltaicos autónomos para alimentar sus centrales nucleares en caso de catástrofe natural. En el norte de Europa, una cadena de comida rápida ha creado una etiqueta de «huella de CO2» para concienciar a sus propios clientes de que los alimentos que consumen pueden tener un impacto significativo en el medio ambiente.

El auge de las energías renovables

La era de los combustibles fósiles llega poco a poco a su fin. Aunque las energías renovables como la solar, la eólica, la terrestre y la hidráulica siguen afrontando algunos retos, sobre todo en términos de despliegue, su democratización debería reducir progresivamente su coste y, con el tiempo, evitar la emisión de varios cientos de millones de toneladas de dióxido de carbono al año.

En particular, la energía solar, que actualmente no representa más del 2% del mix eléctrico mundial, podría alcanzar el 20% de la producción en 2027. Esta evolución debería acelerarse ahora que el G7 se ha comprometido a poner fin a las subvenciones a los combustibles fósiles en el extranjero.

Restauración forestal

Los bosques del planeta, esenciales en la lucha contra el calentamiento global, pueden protegerse o replantarse para que sigan cumpliendo su misión. Esto puede hacerse, por ejemplo, con la ayuda de una legislación estricta sobre explotación forestal, prácticas agrícolas más virtuosas y la implicación de las poblaciones indígenas.

A pesar de estos esfuerzos, la producción y el consumo de petróleo siguen aumentando y el impuesto sobre los carburantes no ha empezado a reducir las emisiones de CO2.

Así pues, mientras los gobiernos intentan tomar las mejores decisiones comunes, nos corresponde a todos adaptar nuestro estilo de vida mediante algunos gestos sencillos. El impacto a nivel individual podría ser considerable.


 

Soluciones individuales para combatir el calentamiento global

Consumir mejor

Sólo en materia de alimentación, por ejemplo, es hora de dar preferencia a las frutas y hortalizas de temporada, que generan de media siete veces menos gases de efecto invernadero, y de reducir al máximo nuestro consumo de carne.

Las legumbres, las semillas y los frutos secos también contienen grandes cantidades de proteínas, así que ¿Por qué no pruebas el «Lunes Verde» cocinando una receta vegetariana una vez a la semana?

Y no olvides luchar contra la deforestación prohibiendo los productos a base de aceite de palma, como las patatas fritas o la mayoría de las cremas para untar.

En casa, optamos por proveedores de energía limpia y evitamos sobrecalentar las habitaciones. Así también ahorrarás dinero, ya que la calefacción es el elemento de mayor consumo en el hogar.

Es posible mantener el calor a un coste menor instalando doble acristalamiento o sustituyendo las juntas desgastadas, por ejemplo. Unas bombillas LED nos ayudarán a reducir nuestro consumo eléctrico.

Para preservar los océanos, deberíamos utilizar productos domésticos más respetuosos con el medio ambiente. Evitamos los productos de un solo uso, como las pajitas de plástico, y nos replanteamos nuestra forma de consumir favoreciendo los alimentos a granel y mínimamente envasados.

Reducir nuestros residuos también implica la economía circular con el reciclaje, la reparación o la compra de segunda mano.

Favorecer los modos de transporte sostenibles

Y puesto que el transporte es la principal fuente de emisiones de gases de efecto invernadero, es hora de utilizar el transporte público, los vehículos eléctricos y el coche compartido. Lo ideal, por supuesto, es caminar o ir en bicicleta siempre que se pueda.

Ahorrar agua

Por último, a la hora de relajarse, las duchas son preferibles a los baños, porque el tratamiento de las aguas residuales consume mucha energía y las capas freáticas de las que extraemos el agua dulce no son inagotables.

También son esenciales para la fauna y la flora. Pero diariamente consumimos una media de 145 litros de agua, el 40% de los cuales se utilizan sólo para la higiene.


 

Calentamiento global, conclusión

En general, cada vez es más difícil ignorar las advertencias. La existencia del calentamiento global ha quedado ampliamente demostrada a nivel científico. Queda por ver a largo plazo qué se puede hacer a nivel político y social.

Ahora se están desarrollando muchos proyectos para ayudarnos a hacer la transición lo más suave posible. Incluso los motores de búsqueda se están volviendo ecológicos. Ecosia te permite salvar un árbol con cada búsqueda que hagas, mientras que Lilo es una oportunidad para financiar un proyecto medioambiental. Y como casi todo es cuestión de dinero, tenga en cuenta que es menos caro luchar contra el calentamiento global que no cambiar nada. Así que pongámonos en marcha y trabajemos juntos en el estilo de vida ecorresponsable del mañana.

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